Diez curiosidades sobre el otoño que no sabías

Esta semana entramos en el otoño, con sus deliciosas frutas y verduras de temporada, sus días más cortos y el tradicional cambio de armario. En Andreu Gastronomia ya estamos preparando los productos especiales que tendremos para la Castañada y que pronto te presentaremos. En este artículo te contamos curiosidades de la estación más naranja del año.

Este martes, 22 de septiembre, a las 15 horas y 31 minutos exactos (hora peninsular), entra el otoño en el hemisferio norte, según los cálculos del Observatorio Astronómico Nacional. En el primer día del otoño, la tierra recibe exactamente 12 horas de luz y 12 de oscuridad, lo que solo sucede en otro momento del año: el equinoccio de primavera. El otoño durará 89 días y 20 horas, lo que significa que nos acompañará con sus colores naranjas y amarillos, sus días cada vez más cortos, su caída de las hojas de los árboles y sus deliciosos productos de la tierra, hasta el 21 de diciembre.

En este artículo te contamos algunas curiosidades sobre la estación de las calabazas y la castañada. ¿Te apuntas?

10 curiosidades sobre el otoño

¿Sabías que antiguamente el otoño se llamaba «cosecha»? Esto es así porque en otoño tiene lugar la llamada «luna de la cosecha», que se produce cerca del equinoccio. El otoño se llamó “cosecha” o estación de la cosecha hasta principios del siglo XVI. Además, el otoño es la gran estación de la recolección, junto con el verano.

Otoño es la estación en la que los árboles se visten de naranjas y amarillos, en la que se secan sus hojas y se caen, pero… ¿Sabes por qué cambian las hojas de color cuando van a caer? Se debe a la cantidad de azúcar que haya almacenado la hoja: a más azúcar, tendrá un tono más cercano al rojo. Cuanto menos azúcar, más amarillas serán. Ya tienes algo que observar con los más pequeños de la casa en vuestro próximo paseo por el parque, jardines o la montaña.

¿Cuándo dirías que empiezan a aparecer los colores del otoño en las hojas de los árboles? Pista: cinco días más tarde que hace 30 años. Un estudio publicado en 2013 afirma que el cambio climático y la subida de las temperaturas asociada provoca que los árboles manifiesten más tarde los signos del otoño, entre ellos, el cambio de color en sus hojas.

Otra curiosidad sobre los colores del otoño es que, en realidad, están presentes en las hojas durante todo el año… pero al sol, se camuflan. La luz solar ayuda a alimentar las células de las plantas que contienen una sustancia química llamada clorofila, que le da a las hojas su color verde vivo mientras trabaja para convertir la luz en energía. Cuando la luz del sol disminuye en otoño, la clorofila se descompone, dejando brillar los tonos rojos, amarillos y naranjas “ocultos” de la planta.

¿Tienes la sensación de que subes más de peso en otoño, con la misma alimentación? Dicen los expertos que buena parte de la culpa la tiene el sol. En concreto, el descenso de horas de sol (que, como sabes, nos ayuda a sintetizar vitamina D): la falta de vitamina D reduce la descomposición de grasas y desencadena su almacenamiento.

El otoño es también la estación de las grandes migraciones, especialmente de aves. En nuestra tierra, la migración de las cigüeñas es una de las más conocidas y nos ayuda a reconocer cuando llegará el otoño. Un dato interesante: el ave que recorre más distancia durante su migración otoñal es el charrán ártico. También conocido como golondrina de mar (Sterna paradisaea), este ave migra de polo a polo, para lo que recorre más de 70.000 kilómetros… ¡Y lo hace cada año! La distancia que recorre durante toda su vida, para que te hagas una idea, equivale a ¡tres! viajes de ida y vuelta a la luna.

¿Sabías que existe el turismo de observación de hojas? Se da especialmente en otoño – aunque es común en todo el año – y consiste en la observación del follaje de los árboles, arbustos y plantas en general. En otoño se mueven miles de millones en todo el mundo con este tipo de turismo, especialmente en bosques caducifolios.

En otoño celebramos la castañada, la noche de Todos los Santos o Halloween, como prefieras llamarlo. Una característica cada vez más extendida de esta noche es la de disfrazarse pero ¿de dónde viene esta tradición? No viene de unos grandes almacenes ni tampoco de Estados Unidos, como mucha gente piensa. En realidad, la costumbre de disfrazarse en la noche del 31 de octubre nos la dejaron los celtas: ellos pensaban que los fantasmas vagaban por la tierra en esta noche y se disfrazaban para ahuyentarlos.

¿Y si te contamos que, estadísticamente, el otoño tiene que ver con cómo de buenas sean las notas escolares de tus hijos? Varios estudios del Departamento de Educación del Reino Unido y de la Universidad de Chicago han encontrado una correlación entre los niños nacidos en otoños y los alumnos que son mejores estudiantes. Los estudios afirman también que las personas que nacen en otoño son más longevas. ¿Qué opinas tú?

Vamos con una de cine: ¿Sabías que nunca ha ganado un Oscar una película que tuviera la palabra “otoño” en el título? Por el contrario, sí que han ganado un Oscar películas con cualquiera de las otras estaciones en el título. ¿Qué tendrán los miembros de la Academia en contra del otoño?

En nuestros establecimientos de Rambla Cataluña, L’illa Diagonal, Mercat Central de Sabadell, Gran Via 2, Sant Cugat Centre Comercial y La Roca Village ya estamos preparados para el otoño: ¡Ven a por tus productos preferidos! Jamón Andreu, salmón ahumado de Noruega, pechuga de pavo, jamón dulce natural, embutidos catalanes artesanos y embutidos ibéricos, nuestra selección de quesos… Y, muy pronto, los productos especiales para la Castañada. Disfruta de un otoño sabroso con Andreu.

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