Chocolate: curiosidades, formas de maridarlo y tentaciones que no te querrás perder

El próximo domingo es el Día Internacional del Chocolate y en Andreu, que nos encanta el chocolate como al que más, hemos pensado dedicarle nuestro artículo semanal a uno de los alimentos más consumidos de todos los tiempos y con más variedad de presentaciones, combinaciones y sabores. Si no puedes vivir sin chocolate, sigue leyendo y no te pierdas nuestras tentaciones. ¡Te encantarán!

Curiosidades sobre el chocolate

Debemos el chocolate a la cultura maya, pues hace más de 20 siglos ellos ya cultivaban el árbol del cacao. Muy apreciado en la época, sus semillas se utilizaban como alimento y también como valiosa moneda de cambio.

La palabra chocolate viene del náhuatl – la lengua hablada por los aztecas – “xocolatl”, término que designaba una bebida muy energética y vigorizante, de fuerte sabor, obtenida a partir de las semillas de cacaco. En la cultura azteca, el chocolate era alimento reservado a las élites.

Suiza, Alemania, Irlanda y Reino Unido, Noruega y Suecia son los países en los que más chocolate se consume al año. En concreto, los suizos comen una media de 9 kilos de chocolate al año, por los 7,9 de los alemanes, los 7,5 de irlandeses y británicos, los 6,6 de los noruegos y los 5,4 de los suecos. España ocupa el puesto número 13 mundial en consumo de cacao, con una media de 2 kilos por persona al año. Habrá que subir esa media ¿no?

El Día Internacional del Chocolate se celebra cada 13 de septiembre desde 1995, a propuesta de Francia. Curiosamente, el 13 de septiembre – pero de 1857 – nació un famosísimo confitero y empresario estadounidense del chocolate: Milton S. Hershey, fundador de The Hershey Chocolate Company.

La propuesta de Francia, sin embargo, pretendía homenajear al célebre escritor Roald Dahl, autor entre otros éxitos de la famosa novela – también llevada al cine – Charlie y la fábrica de chocolate.

La popularidad del chocolate en todo el mundo le ha llevado a protagonizar títulos de novelas y películas en todos los idiomas. Algunas de las más famosas son la que te decíamos antes de Roald Dahl, Como agua para chocolate o Chocolat.

Chocolate: propiedades nutricionales y beneficios

El chocolate negro es rico en nutrientes beneficiosos para el organismo y su consumo moderado está recomendado a cualquier edad, ya que se trata de una fuente natural de antioxidantes. El chocolate negro contiene además proteína, carbohidratos, fibra y minerales como calcio, hierro, potasio, magnesio, manganeso, fósforo, zinc y selenio.

Entre las propiedades beneficiosas que se asocian con el consumo de chocolate – de forma moderada y siempre dentro de una dieta variada y equilibrada y un estilo de vida saludable – se encuentran la de mejorar la circulación sanguínea y contribuir a bajar la presión arterial (a causa de su contenido en flavonoides); comer chocolate también mejora los niveles de colesterol HDL y protege el LDL (ya sabes, el colesterol “malo”) de la oxidación, lo que resulta beneficioso para el funcionamiento del corazón; diversos estudios muestran además una reducción drástica del riesgo de enfermedad cardíaca entre quienes consumen más chocolate, mientras que los flavonoides que son beneficiosos para activar la circulación también ayudan a proteger la piel del daño solar.

Consejos para maridar chocolate y otros alimentos como un experto

¿Y si te decimos que el chocolate tiene hasta 600 notas de sabor diferentes? Esa es una de las razones por las que combina bien con especias, alimentos y bebidas de todo tipo, desde la cayena y los cítricos, hasta el hinojo, el queso y, más recientemente, incluso con embutidos tan tradicionales como el chorizo y ahumados como el bacon. Si te apetece probar nuevos sabores o simplemente quieres sorprender (o darte un capricho) con una tabla maridada de chocolates, toma nota de estos consejos para maridar como un experto.

1

Frutos secos y chocolate son siempre una apuesta ganadora. Esto es así porque el sabor de los frutos secos – sean cuales sean – contribuye a potenciar el sabor de cualquier tipo de chocolate. En tu tabla de maridaje, que no falte un puñado de tus frutos secos preferidos.

2

¿Eres fan del chocolate con naranja? Debes saber que, al igual que los frutos secos, los cítricos potencian los sabores del chocolate. En tu tabla de chocolates, incluye algunas rodajas de naranja, limón y pomelo, naturales o confitadas. O, si lo prefieres, da una oportunidad a los licores de cítricos. Te sorprenderá la combinación.

3

¿Vino y chocolate? Nosotros decimos sí. Numerosos vinos tintos con mucho cuerpo combinan estupendamente con chocolate negro, mientras que los más suaves combinan mejor con chocolate con leche o blanco.

4

Otras bebidas, como el whisky, también maridan bien con el chocolate debido a que sus sabores son complementarios. Y el toque cítrico de cócteles como el vermut o el Negroni es ideal para el chocolate negro.

5

Para maridar chocolate con queso, la regla es sencilla: a más intensidad de sabor en el queso, mayor porcentaje de cacao debe tener la tableta escogida. La regla se aplica también a foies y patés, por ejemplo.

6

Atrévete con las especias. Al chocolate le van bien prácticamente todas, desde las más picantes como el pimentón, la cayena o el curry, hasta las más suaves como la canela o la nuez moscada. Te recomendamos añadir especias al chocolate caliente para descubrir todo un mundo de sabor.

Tentaciones de chocolate en Andreu: tu momento más dulce

En Andreu tenemos para ti el postre de chocolate perfecto para terminar una comida deliciosa. Nuestro coulant de chocolate, una de las tentaciones que más gustan a nuestros clientes de todas las edades. Si lo que te gusta es el chocolate, te recomendamos elegir el coulant la próxima vez que vengas a comer a alguno de nuestros establecimientos (menos Mercat). Nuestras trufas de chocolate son todo lo que buscas en un dulce: se preparan a la manera tradicional con chocolate, nata y brandy. El toque final lo dan los fideos de chocolate que recubren las trufas. Y no dejes de probar el helado de chocolate holandés.

Ven a disfrutar del chocolate a nuestros establecimientos. Déjate seducir por el sabor de nuestras trufas, ponle un toque sofisticado a tu día con nuestro coulant o pide un helado de chocolate belga si lo tuyo son los postres muy fríos. Te estamos esperando para servirte el chocolate como más te gusta.

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